Comment planifier l’ultime itinéraire de votre circuit 

 

Pour tout grand circuit, le voyage est la destination !

Pour tout grand circuit, le voyage est la destination ! Un itinéraire intelligent – et nous en avons sélectionné plusieurs pour vous – Votre circuit comportera suffisamment d’arrêts pour effacer la vitre qui vous sépare des lieux que vous traversez. Il vous laissera le temps de vivre des aventures spontanées, d’explorer les chemins de traverse et de profiter des surprises insolites. Après tout, lorsque vous verrez un panneau indiquant “27 Miles to the Best Apple Pie You’ve Ever Had”, vous voudrez le suivre. Vous voudrez également que tout le monde reste sain d’esprit pendant de longues périodes de temps ensemble dans un petit espace.

Comment s’assurer que tout le monde dans la voiture, quel que soit son âge ou son niveau d’activité, reste heureux – et rentre à la maison avec de précieux souvenirs ? Voici quelques conseils durement acquis, glanés lors de mes propres voyages en famille sur la route – à la fois en tant qu’enfant et en tant que parent – à travers l’Amérique. 

 

1 Choisissez un itinéraire qui offre quelque chose à tout le monde dans la voiture.

Discutez à l’avance des objectifs du voyage avec vos compagnons de voyage. Quel paysage vous attire le plus : Les montagnes ? Le désert ? Le littoral? Quelles sont les activités que vous apprécieriez le plus en cours de route : Faire de la randonnée sur des sentiers pittoresques ? Retracer l’histoire ? Goûter à tous les barbecues ? Quel est votre Graal ? Voir le Grand Canyon au coucher du soleil ? Prendre un selfie au Mont Rushmore ? Tremper vos pieds dans l’océan Pacifique ? Si vous et vos compagnons de voyage pouvez poser vos goûts et vos aversions à l’avance, vous aurez plus de chances de satisfaire tout le monde.

 

2 Prenez-vous l’avion pour votre road trip et louez-vous une voiture ? Envisagez un itinéraire en boucle.

Louer une voiture dans un État et la déposer dans un autre peut être coûteux. De même, que prendre l’avion pour se rendre dans une ville et revenir d’une autre. Envisagez donc un itinéraire qui commence et se termine au même endroit. Si vous préférez un aller simple, recherchez les paires de villes qui permettent d’obtenir un billet open-jaw abordable (par exemple, prendre un vol pour Los Angeles et revenir de San Francisco) et qui n’ont pas de frais de dépôt (si vous rendez une voiture dans le même État – notamment en Californie ou en Floride – il n’y a souvent pas de frais de dépôt).

 

3 Vous conduisez votre propre voiture ? Réfléchissez à la possibilité de revenir par la même route ou par une autre.

Retourner en voiture par ce que vous avez déjà vu peut être anticlimatique. D’un autre côté, vous pourriez être surpris de constater à quel point une route peut être différente lorsque vous la voyez dans la direction opposée et à un moment différent de la journée ou par un temps différent. Revenir sur vos pas peut également vous permettre d’accomplir sur le chemin du retour ce que vous avez manqué la première fois. Vous pouvez visiter cette boutique qui était fermée, entrer dans cette fameuse cabane à homards lorsqu’il n’y a pas une longue file d’attente, acheter cette antiquité qui a grandi sur vous ou refaire cette photo que vous avez accidentellement effacée. Si vous avez un doute sur le chemin à prendre demander à Mappy itinéraire.

 

4 Pour les voyages à sens unique, demandez-vous si une direction est meilleure que l’autre.

Si votre itinéraire se situe entre les villes A et B et que vous essayez de décider si vous devez commencer à A et finir à B ou vice-versa, comparez les prix en A et B à vos dates de voyage (ainsi que les tarifs aériens vers chacune d’elles). Tenez également compte de l’ensoleillement, de la météo et du moment choisi. D’est en ouest, il vaut mieux profiter des couchers de soleil à travers votre tableau de bord ; d’ouest en est, c’est préférable si vous êtes un lève-tôt qui prend plaisir à voir le soleil se lever. Si vous conduisez le long d’un océan ou d’une rivière, il est préférable de conduire du côté du bord de l’eau, afin de ne pas avoir une vue sur l’eau à travers une file de voitures. De plus, des études scientifiques ont montré que les gens ont tendance à se souvenir de la fin d’un voyage de manière plus vive que du début. Assurez-vous donc que la ville B vous permettra de terminer votre voyage sur une bonne note. Supposons que votre trajet longe le fleuve Mississippi : Préférez-vous un grand final au Mall of America dans le Minnesota ou sur Bourbon Street à la Nouvelle-Orléans ?

 

5 Planifiez quelques arrêts clés.

Munissez-vous d’une carte – oui, celle en papier que peu de gens peuvent replier dans sa forme originale – et repérez les principaux sites touristiques le long de votre itinéraire. Décidez de la distance que vous pensez vouloir parcourir chaque jour, et soyez réaliste. Vos arrêts pour prendre de l’essence ou de la nourriture doivent-ils ressembler à des arrêts au stand de l’Indy 500, ou pouvez-vous vous attarder ? Répartissez votre voyage en objectifs quotidiens, l’arrivée à votre hôtel constituant l’objectif final de chaque journée. Choisissez des hôtels où il y a suffisamment de choses à faire si vous arrivez tôt (par exemple, un mini-golf), et suffisamment de choses encore ouvertes si vous arrivez tard (par exemple, des restaurants locaux). Les villes universitaires constituent souvent de bonnes haltes pour la nuit : Elles ont des hôtels abordables, des restaurants peu coûteux qui restent ouverts tard et beaucoup de choses à faire.

 

6 Mais ne planifiez pas trop.

Prenez en compte la kismet (un mot que nous n’associons généralement pas au système d’autoroutes Interstate). Partez du principe que vous emprunterez des routes secondaires lorsque cela sera possible, que vous observerez les activités des petites villes et que vous demanderez des recommandations aux personnes que vous rencontrerez. Ils pourraient vous parler d’un trou de baignade secret bien-aimé ou d’un musée excentrique à ne pas manquer.

 

7 Donnez à chaque passager la propriété d’une partie quotidienne du voyage.

Chacun dans la voiture devrait pouvoir choisir un arrêt, une activité ou un restaurant chaque jour. Peut-être souhaitez-vous diviser le contrôle et laisser chaque passager prendre en charge une journée de l’itinéraire. Plus chaque voyageur est investi dans l’agenda, plus tout le monde sera heureux.

 

8 Recherchez les festivals et les événements des petites villes.

L’Amérique est pleine de foires de comté et de célébrations folkloriques où vous pouvez traîner avec les habitants. Il peut y avoir un concours de mangeurs de tartes, un défilé de pommiers en fleurs ou un festival proposant un événement loufoque tel que des championnats de combats d’oreillers. Il existe également des événements gratuits dans les parcs nationaux.

 

9 Ne partez pas du principe que vous devez changer d’hôtel chaque nuit.

Rester une seule nuit dans chaque hôtel peut être un peu épuisant. Dans les régions où il y a beaucoup à faire, envisagez de rester deux nuits. Arrivez le soir, passez la journée suivante à explorer, passez une deuxième nuit, puis repartez le lendemain matin. Le(s) conducteur(s) apprécieront cette journée de repos.

 

10 Prévoyez une activité apaisante à votre arrivée à chaque hôtel.

Il y a de fortes chances que lorsque vous vous garez à votre hôtel à la fin d’une longue journée de conduite, c’est là que tout le monde sera le plus grincheux. Contrecarrez cette humeur potentiellement négative en prévoyant de faire quelque chose d’apaisant et de revigorant à votre arrivée à l’hôtel. Une baignade dans la piscine peut faire des merveilles.

 

11 Embrassez ces choses que vous ne pouvez pas voir ou faire ailleurs.

Les routes américaines regorgent de surprises, qu’elles soient naturelles ou artificielles, étonnantes ou kitsch, du Natural Bridge en Virginie (une arche géante en calcaire sculptée par la nature pendant de nombreuses années) à la plus grande pistache du monde au Nouveau-Mexique, en passant par un élan en chocolat grandeur nature (sculpté dans 1 700 livres de chocolat au lait et se tenant dans un étang en chocolat blanc) dans le Maine. Il y a des maisons mystérieuses avec des passages secrets et même un Mystery Spot – une illusion visuelle près de Santa Cruz, en Californie, qu’il faut expérimenter pour y croire. Ce sont ces choses que vous ne pouvez trouver ou faire nulle part ailleurs qui contribueront à rendre un road trip vivement mémorable.