Méthode agile : Définition et importance de cette méthode spécifique

Les méthodologies agiles sont des approches du développement de produits qui sont alignées sur les valeurs et les principes décrits dans le Manifeste Agile pour le développement de logiciels. Les méthodologies agiles visent à fournir le bon produit, avec une livraison incrémentielle et fréquente de petits morceaux de fonctionnalité, par le biais de petites équipes interfonctionnelles auto-organisées, permettant un retour d’information fréquent des clients et une correction de trajectoire si nécessaire.

Ce faisant, les méthodes agiles visent à corriger les difficultés rencontrées par les approches traditionnelles en “cascade”, qui consistent à livrer de gros produits sur de longues périodes, au cours desquelles les exigences des clients changent fréquemment, ce qui entraîne la livraison de mauvais produits.

Application de la méthodologie Agile

Pendant la plus grande partie de sa brève histoire (depuis 1999-2000), “Agile” a été principalement une approche du développement de logiciels et des projets de développement d’applications informatiques. Depuis lors, cependant, elle s’étend également à d’autres domaines, notamment dans les industries de la connaissance et des services.

L’agilité consiste à être réactif au marché et au client en répondant rapidement à ses besoins et à ses demandes et en étant capable de changer de direction en fonction de la situation.  Qu’il s’agisse de l’informatique, du développement de logiciels ou de tout autre domaine où il y a un flux de travail et une livraison de produits de travail, les méthodes agiles sont applicables.  Les méthodes agiles tentent de maximiser la livraison de valeur au client et de minimiser le risque de construire des produits qui ne répondent pas – ou plus – aux besoins du marché ou du client.

Elles y parviennent en décomposant le cycle de livraison traditionnellement long (typique des anciennes “méthodes en cascade”) en périodes plus courtes, appelées sprints ou itérations. L’itération fournit la cadence pour livrer un produit fonctionnel au client, obtenir un retour d’information et apporter des modifications en fonction de ce retour.

Ainsi, les méthodes agiles ont cherché à réduire les délais de livraison (livrer tôt, livrer souvent) pour s’assurer que de plus petits morceaux verticaux du produit arrivent sur le marché, ce qui permet aux clients de fournir un retour d’information tôt et de s’assurer que le produit qu’ils obtiennent finalement répond à leurs besoins.

Agile est devenu un terme générique pour désigner une variété de méthodes et de processus de planification, de gestion et de techniques pour gérer des projets, développer des logiciels et d’autres produits et services de manière itérative. Ces méthodes comprennent Scrum, de loin la méthode la plus répandue et la plus populaire pour les logiciels, XP (eXtreme Programming ou Paired Programming), et plus récemment Kanban.

Les méthodes agiles comprennent également des pratiques techniques – dont la plupart sont regroupées sous le terme général de DevOps – qui permettent l’automatisation des tests, l’intégration continue/la livraison/le déploiement continu (CI/ CD) et, dans l’ensemble, un cycle de livraison toujours plus court pour les logiciels et autres produits et services.

L’utilisation d’Agile comme approche de la gestion de projet a augmenté de façon spectaculaire ces dernières années. Les méthodes de développement agiles seront bientôt utilisées dans 80 % de tous les projets de développement de logiciels.

Qu’est-ce que le Manifeste Agile ?

Le Manifeste Agile est une déclaration de valeurs et de principes fondamentaux pour le développement de logiciels. Le Manifeste Agile pour le développement de logiciels a été créé en 2001 et c’est une déclaration de 4 règles et 12 principes essentiels qui servent de guide pour les personnes dans le développement de logiciels agiles. Il a été créé par 17 professionnels qui pratiquaient déjà des méthodes agiles telles que XP, DSDM, SCRUM, FDD, etc., réunis dans les montagnes enneigées de l’État américain de l’Utah, à l’initiative de Kent Beck.

4 Valeurs fondamentales du Manifeste Agile

Les individus et les interactions plutôt que les processus et les outils – La première valeur met l’accent sur le travail d’équipe et la communication. Nous devons comprendre que le développement de logiciels est une activité humaine et que la qualité de l’interaction entre les personnes est vitale. Les outils sont une partie importante du développement de logiciels, mais la réalisation de logiciels de qualité dépend beaucoup plus du travail d’équipe, quels que soient les outils utilisés par l’équipe.

Travailler sur un logiciel plutôt que sur une documentation complète – La documentation a sa place et peut être une excellente ressource ou référence pour les utilisateurs et les collègues. Toutefois, le principal objectif du développement de logiciels est de mettre au point des logiciels qui offrent des avantages commerciaux plutôt qu’une documentation exhaustive.

Collaboration avec les clients plutôt que négociation de contrats – Les équipes de développement doivent travailler en étroite collaboration et communiquer fréquemment avec leurs clients. En écoutant et en recevant des commentaires, les équipes comprendront ce que toutes les parties prenantes veulent vraiment.

Réagir au changement en suivant un plan – Les changements sont une réalité dans le développement de logiciels, une réalité que votre processus de développement de logiciels doit refléter. Un plan de projet doit être suffisamment souple pour pouvoir être modifié en fonction de la situation.

Les 12 principes du Manifeste Agile

– Notre priorité absolue est de satisfaire le client par la livraison rapide et continue de logiciels de valeur.

– Nous sommes heureux de constater que les exigences changent, même à un stade de développement avancé. Les processus agiles exploitent le changement pour donner au client un avantage concurrentiel.

– Livrer des logiciels fonctionnels fréquemment, de quelques semaines à quelques mois, en privilégiant les délais les plus courts.

– Les hommes d’affaires et les développeurs doivent travailler ensemble quotidiennement tout au long du projet.

– Construire des projets autour de personnes motivées. Donnez-leur l’environnement et le soutien dont ils ont besoin, et faites-leur confiance pour faire le travail.

– La méthode la plus efficace pour transmettre des informations à une équipe de développement et au sein de celle-ci est la conversation en face à face.

– Le logiciel de travail est la principale mesure du progrès.

– Les processus agiles favorisent le développement durable. Les commanditaires, les développeurs et les utilisateurs doivent pouvoir maintenir un rythme constant indéfiniment.

– L’attention continue portée à l’excellence technique et à une bonne conception améliore l’agilité.

– La simplicité – l’art de maximiser la quantité de travail non effectué – est essentielle.

– Les meilleures architectures, exigences et conceptions émergent d’équipes auto-organisées.

– À intervalles réguliers, l’équipe réfléchit à la manière de devenir plus efficace, puis ajuste son comportement en conséquence.

Principales méthodologies agiles

Agile est un terme général qui désigne plusieurs méthodes et pratiques. Examinons quelques-unes des méthodes les plus courantes :

– Scrum

– Programmation extrême (XP)

– Développement de logiciels adaptatifs (ASD)

– Méthode dynamique de développement de logiciels (DSDM)

– Développement axé sur les caractéristiques (FDD)

– Kanban

– Développement axé sur le comportement (BDD)

Méthodologie Scrum

La méthodologie Scrum est un cadre simple pour travailler sur des projets complexes, et elle a été créée par Ken Schwaber et Jeff Sutherland.

Les méthodologies de développement logiciel agile sont itératives, ce qui signifie que le travail est divisé en itérations, qui sont appelées Sprints dans le cas de Scrum. Scrum est exécuté par de petites équipes de 7 à 9 personnes, dont un Scrum Master et un Product Owner.

Dans le cadre de Scrum, les projets sont divisés en cycles (généralement de 2 ou 3 semaines) appelés Sprints. Le Sprint représente une boîte de temps dans laquelle un ensemble de fonctionnalités doit être développé.  Plusieurs sprints peuvent être combinés pour former une “Release”, c’est-à-dire la livraison officielle d’un logiciel ou d’un produit au client ou au marché.

La fonctionnalité globale du produit est décomposée par le propriétaire du produit en fonctionnalités plus petites (généralement décrites comme des Épopées et des Histoires d’utilisateurs – ou simplement des Histoires). Ces histoires sont classées par ordre de priorité et reprises dans chaque sprint ou itération. L’objectif de cette méthode est de permettre à l’équipe de faire une démonstration au propriétaire du produit à la fin de chaque sprint, afin de s’assurer que le produit fonctionne comme prévu.

Dans l’ensemble, la méthode Scrum divise le long processus de livraison en cascade en cycles plus courts, ce qui permet aux équipes produit et au client final de revoir fréquemment le logiciel en fonctionnement et de s’assurer qu’il répond à leurs exigences commerciales. Cela permet de s’assurer que le produit final répond également aux exigences finales du client.

La méthode Scrum se caractérise par des cérémonies spécifiques telles que la réunion quotidienne de bilan, la réunion de révision sprint, la démonstration au propriétaire du produit et la réunion de rétrospective sprint. Toutes ces réunions offrent à l’équipe des possibilités de collaboration et d’examen afin de s’assurer que le développement se déroule comme prévu et que tout problème est résolu rapidement.